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Aceite de Cocos – Beneficios, propiedades y usos

Para qué sirve el Aceite de Coco?

Para qué sirve el Aceite de Coco?
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¿Por qué el aceite de coco es bueno? Un aceite saludable para cocinar!  Un gran ejemplo de un alimento controvertido es el aceite de coco. Generalmente es elogiado por los medios de comunicación, pero algunos científicos dudan de que esté a la altura de las expectativas.

Principalmente ha conseguido una mala reputación porque es muy alta en grasa saturada. Pero nuevos estudios sugieren que la grasa saturada no es tan poco saludable como se creía anteriormente. ¿Es el aceite de coco una comida chatarra que obstruye las arterias o un aceite de cocina perfectamente saludable? Este artículo examina las pruebas.

El aceite de coco tiene una composición única de ácidos grasos

El aceite de coco es muy diferente de la mayoría de los demás aceites de cocina y contiene una composición única de ácidos grasos. Los ácidos grasos están saturados al 90%. Pero el aceite de coco es quizás el más singular por su alto contenido de ácido laúrico saturado, que constituye alrededor del 40% de su contenido total de grasa.

Esto hace que el aceite de coco sea muy resistente a la oxidación a altas temperaturas. Por esta razón, es muy adecuado para métodos de cocción a alta temperatura como la fritura. El aceite de coco es relativamente rico en ácidos grasos de cadena media, conteniendo alrededor de 7% de ácido caprílico y 5% de ácido cáprico.

Los pacientes epilépticos que siguen dietas cetogénicas a menudo utilizan estas grasas para inducir la cetosis. Sin embargo, el aceite de coco no es adecuado para este propósito ya que tiene un efecto cetogénico relativamente pobre. Aunque el ácido láurico a menudo se considera un ácido graso de cadena media, los científicos debaten si esta clasificación es apropiada.

El siguiente capítulo proporciona una discusión detallada sobre el ácido láurico.

Resumen
El aceite de coco es rico en varios tipos de grasas saturadas que de otra manera no serían comunes. Estos incluyen el ácido láurico y los ácidos grasos de cadena media.

El aceite de coco es rico en ácido láurico

El aceite de coco contiene aproximadamente un 40% de ácido láurico. En comparación, la mayoría de los demás aceites de cocina contienen sólo trazas de él. Una excepción es el aceite de palmiste, que proporciona un 47% de ácido láurico.

El ácido láurico es un intermediario entre los ácidos grasos de cadena larga y los de cadena media. Aunque a menudo se considera de cadena media, se digiere y metaboliza de forma diferente a los ácidos grasos de cadena media y tiene más en común con los ácidos grasos de cadena larga.

Los estudios muestran que el ácido láurico aumenta los niveles de colesterol en la sangre, pero esto se debe principalmente a un aumento del colesterol unido a las lipoproteínas de alta densidad (HDL). Un aumento en el colesterol HDL, en relación con el colesterol total, se ha asociado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Resumen
El aceite de coco es excepcionalmente rico en ácido láurico, una grasa saturada poco común que parece mejorar la composición de los lípidos en la sangre.

El aceite de coco podría mejorar los lípidos en la sangre

Los estudios indican que comer regularmente aceite de coco mejora los niveles de lípidos que circulan en la sangre, reduciendo potencialmente el riesgo de enfermedades cardíacas.

Un gran estudio controlado aleatorio en 91 adultos de mediana edad examinó los efectos de comer 50 gramos de aceite de coco, mantequilla o aceite de oliva extra virgen diariamente durante un mes.

La dieta del aceite de coco aumentó significativamente el colesterol HDL “bueno”, en comparación con la mantequilla y el aceite de oliva virgen extra. Al igual que el aceite de oliva virgen extra, el aceite de coco no aumentó el colesterol LDL “malo”.

Otro estudio en mujeres con obesidad abdominal encontró que el aceite de coco aumentó el HDL y redujo la proporción de LDL a HDL, mientras que el aceite de soja aumentó el colesterol total y LDL y disminuyó el HDL. Estos resultados son algo inconsistentes con estudios anteriores que muestran que el aceite de coco elevó el colesterol LDL en comparación con el aceite de cártamo, una fuente de grasas poliinsaturadas, aunque no lo elevó tanto como la mantequilla (12, 13).

Tomados en conjunto, estos estudios indican que el aceite de coco puede ser protector contra las enfermedades cardíacas en comparación con otras fuentes de grasas saturadas, como la mantequilla y el aceite de soja. Sin embargo, aún no hay evidencia de que afecte los puntos finales duros como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

Resumen
Los estudios muestran que el aceite de coco puede elevar los niveles del colesterol HDL “bueno”, en relación con el colesterol total, disminuyendo potencialmente el riesgo de enfermedades cardíacas.

El aceite de coco podría ayudarle a perder peso

Existe alguna evidencia de que el aceite de coco puede ayudarle a perder peso. En un estudio de 40 mujeres con obesidad abdominal, el aceite de coco redujo la circunferencia de la cintura en comparación con el aceite de soja, a la vez que mejoró varios otros marcadores de salud.

Otro estudio controlado en 15 mujeres encontró que el aceite de coco virgen redujo el apetito en comparación con el aceite de oliva extra virgen, cuando se agregó a un desayuno mixto. Estos beneficios se deben posiblemente a los ácidos grasos de cadena media, que pueden llevar potencialmente a una modesta disminución del peso corporal.

Sin embargo, los científicos han señalado que la evidencia sobre los ácidos grasos de cadena media no puede aplicarse al aceite de coco.A pesar de algunas pruebas prometedoras, la investigación es todavía limitada y algunos investigadores cuestionan los beneficios del aceite de coco para la pérdida de peso.

Resumen
Unos pocos estudios sugieren que el aceite de coco puede reducir la grasa del vientre y suprimir el apetito. Pero los verdaderos beneficios de la pérdida de peso son controvertidos y sólo moderados en el mejor de los casos.

Las poblaciones históricas que comieron mucho coco eran saludables

Si la grasa de coco no es saludable, usted esperaría ver algunos problemas de salud en poblaciones que comen mucho de ella.

En el pasado, las poblaciones indígenas que recibían un gran porcentaje de su ingesta calórica de cocos eran mucho más saludables que muchas personas de la sociedad occidental.

Los habitantes de Tokelau, por ejemplo, obtenían más del 50% de sus calorías de los cocos y eran los mayores consumidores de grasas saturadas del mundo. Los Kitavans comían hasta un 17% de las calorías como grasa saturada, principalmente de cocos.

Ambas poblaciones parecían no tener rastros de enfermedad cardíaca a pesar de la alta ingesta de grasas saturadas y, en general, gozaban de una salud excepcional.

Sin embargo, estos indígenas siguieron estilos de vida saludables en general, comieron muchos mariscos y frutas, y prácticamente no consumieron alimentos procesados. Es interesante notar que ellos dependían de los cocos, la carne de coco y la crema de coco – no del aceite de coco procesado que se compra en los supermercados hoy en día.

Sin embargo, estos estudios observacionales indican que las personas pueden mantenerse saludables con una dieta alta en grasas saturadas de cocos. Sólo hay que tener en cuenta que la buena salud de estas poblaciones indígenas del Pacífico refleja su estilo de vida saludable, no necesariamente su alta ingesta de coco.

Al final, los beneficios del aceite de coco probablemente dependen de su estilo de vida, actividad física y dieta en general. Si usted sigue una dieta poco saludable y no hace ejercicio, una alta ingesta de aceite de coco no le hará ningún bien.

Resumen
Los isleños del Pacífico que seguían dietas indígenas comían mucho coco sin ningún daño aparente a su salud. Sin embargo, su buena salud probablemente reflejaba su estilo de vida saludable más que el aceite de coco per se.

Resumiendo… sirve realmente el Aceite de Coco?

Aunque los beneficios del aceite de coco siguen siendo controversiales, no hay evidencia de que una ingesta moderada de aceite de coco sea dañina. Por el contrario, puede incluso mejorar su perfil de colesterol, aunque actualmente se desconoce si tiene algún efecto en el riesgo de enfermedad cardíaca.

Estos beneficios se han atribuido a su alto contenido de ácido láurico, una grasa saturada única que, por lo demás, es poco frecuente en los alimentos.

En conclusión, comer aceite de coco parece seguro e incluso puede mejorar su salud. Pero como con todos los aceites de cocina, asegúrese de usarlos con moderación.